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産業用ロボットを巡る日中の攻防戦が勃発

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人とともに働く協動ロボット

 産業用ロボット分野でM&Aの動きが表面化してきた。日本のロボットメーカーが他のロボットメーカーやロボット事業を買収する流れが強まる一方で、中国企業が日本のロボットメーカーを買収する動きも見え隠れし始めてきた。国際ロボット連盟の予測によると、産業用ロボットの稼働台数は2016年に180万台だったのが2020年には300万台に増えるという。旺盛な需要に支えられ、今後、企業買収などによる新規参入や事業拡大が活発化するのは間違いなさそうだ。

 神戸製鋼所<5406>は2017年12月1日付で三菱重工業<7011>の小型可変型溶接ロボット事業を買収する。神鋼の子会社コベルコロボットサービス(神奈川県藤沢市)が、三菱重工業の子会社MHIソリューションテクノロジーズ(広島市西区)の事業を継承するもので、これまでの据付型溶接ロボットに可搬型が加わることで、顧客ニーズへの対応力が高まる。コベルコロボットサービスは、これまで神鋼製の据付型溶接ロボットの保守を行ってきたが、買収後は社名をコベルコROBOTiXに変更し、可搬型溶接ロボットの開発や設計などにも乗り出す。

IoTでロボットが知能化する

    産業用ロボット業界では2年前にファナック<6954>が機械学習や深層学習の技術を持つ日本企業のPreferred Networks(東京都千代田区)に資本参加した。ロボットなどの機械がインターネットにつながり知能化することで、高度な自動化の実現を目指すのが狙いという。IoT(モノのインターネット)時代の到来を踏まえて、両社の技術を融合して、これまでにないシステムの登場が見込まれる。

 ほぼ同時期にオムロン<6645>は、ビジョンセンサー技術やロボット制御技術を強みとする米国の産業用ロボットメーカー、アデプト テクノロジーを買収した。オムロンは幅広い制御機器とオートメーション技術に強みがあり、アデプト社のロボット技術を取り込むことで自動車、デジタルデバイス、食品飲料などのメーカー向けに新しいオートメーションの提案が見込める。

M&A意欲は高まる一方

    買収を検討している企業も少なくない。安川電機<6506>は2025年度までにM&Aを積極化する計画で、ロボットはもちろん電気自動車や風力・太陽光発電なども対象とする。キヤノン<7751>もM&Aには前向きで、ロボットも対象の一つという。このほかにも技術提携や資本提携などが近年多く発生しており、正確な統計はないものの、業界団体である日本ロボット工業会でも「このところ、こうした案件が増えつつあるようだ」と分析する。

業界動向

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