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目を見張る日本電産の勢力拡大 スマホにみる見る電子部品サプライヤーM&Aの相克(2)

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日本電産のブランドサイトより

 最新のテクノロジーで開発された、高度な電子部品を詰め込んで作られるAppleのiPhoneなどのスマートフォン(スマホ)。タッチスクリーン型のキーボードやアプリなどソフトウェアで実現する機能だけでなく、ハードウェアを上手く活用して、今までになかった機能も実現している。

 スマホ部品のサプライヤーの地位は激しく厳しい競争の舞台にもなっている。加速度センサーやジャイロセンサーによって実現されているスマホならではの機能のほかにも、携帯電話の重要な機能を担う部品のサプライヤーを巡る動きもそれは同じだ。

 そこで今回は特に、スマホだけではなく、いわゆるガラケーにも搭載されており、マナーモードに設定した時に起動される、着信を知らせるバイブレーション機能を実現している部品、小型・精密モーターについてのM&A、特にM&Aに精力的に取り組んできた日本電産(Nidec)に焦点を当ててみよう。

■スママホの振動を作り出す「振動モーター」

 スマホやガラケーのバイブレーション機能については、いまさら、説明しなくてもいいだろう。他方で、スマホをはじめとした携帯電話の振動はモーターによって実現されていたと、知ってもらえてはいただろうか。
 
 実際には、携帯電話の振動は「振動モーター」と呼ばれる部品が着信時にバイブレーションを起こしており、携帯電話の要の一つとでもいえる役割を果たしているのだ。

 振動モーターについて、もう少し詳しく説明すれば、モーターの回転軸に、重心をズラした分銅体を装着させている。着信時には、モーターが回り、不釣り合いな分銅体も一緒に回転することで、振動を起こす仕組みだ。

 さらに、スマホの振動という点では、最近、操作時に本体がブルッと震える動きも導入されており、基本的には同じ仕組みだ。ただ、スマホの振動については振動モーターだけではなく、静電アクチュエーターを用いて起こしている動きもある。日本電産はモーターで大きなシェアを握っているのはもちろん、こちらの静電アクチュエーターへの取り組みも推進しており、次の推進力にできるかも注目だ。

 ■三洋精密の買収で弾みをつけた日本電産

 もちろんモーターは「回るもの、動くもの」に特化した「総合駆動技術の世界No.1メーカー」の実現が目標だと公言している通り、日本電産の得意分野ではある。その中で、こちらも日本電産に特徴的な取り組みだとされるM&Aを積極的に活用しており、事業展開を加速させている。

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さまざまな電子部品を供給してきた村田製作所。それはスマホに対しても同じだ。村田製作所は、スマホや携帯電話の電子部品の研究開発や製造・販売を自社で進めてきた一方で、M&Aも活用して製品の供給力の強化を図っている。


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