三洋貿易は戦後生まれの貿易商社で、化成品と機械資材を経営の両輪とする。1947年、財閥解体政策を受け、旧三井物産神戸支店有志で旗揚げしたのが始まり。連結売上高1000億円の一歩手前で、大手、中堅がひしめく上場商社の中で小粒の部類だが、堅実経営を身上に着実に地歩を築いてきた。その同社が今、M&Aのギアを上げている。

「M&Aを基本戦略に組み込む」と宣言

三洋貿易は3月10日、食品添加物や工業用薬品の輸入販売を手がけるNKSコーポレーション(東京都中央区。売上高5億1800万円、純資産4100万円)の全株式を取得し、19日付で子会社化すると発表した。ライフサイエンス分野を補完する商材の取り込みが狙いとしている。今年第1号のM&Aだが、ここ5年でみれば、ちょうど10件目という節目の買収案件だ。

「M&Aを基本戦略に組み込む」。三洋貿易がこう宣言したのは2015年。当時策定した2020年に向けた長期ビジョン(VISION2020)に盛り込んだ。

もちろん、それ以前、M&Aの経験がなかったわけではない。2004年に石油・天然ガス関連の掘削機材を輸入販売するコスモス商事(東京都千代田区)、2006年に精密化学品を輸入販売するケムインター(東京都千代田区)を傘下に収め、両社は現在、グループの中核子会社として役割を担う。

M&Aにアクセルを踏み込む契機となったのは株式上場。2012年、東証2部(翌年、東証1部に昇格)に上場した。株式上場により、市場の評価として企業価値の向上や株主還元が強く求められ、成長戦略が問われるからだ。

非中核子会社の売却が“号砲”に

2015年に、まず取り組んだのが半導体・電子部品を取り扱う全額出資子会社アロマン(川崎市、設立1983年)の売却。売却先は電子部品商社のタクミ商事(東京都新宿区)。非中核事業子会社の切り離しがM&A本格化への“号砲”となった。

同じ年、2件の買収を手がけた。一つはシンガポールの工業用フィルム販売会社Bestrade Precision Singapore(現シンガポール・サンヨー・トレーディング)。三洋貿易は米国、中国、タイ、ベトナム、インドなど9カ国に拠点展開するが、海外買収は現時点でこれが唯一だ。

もう一つは、工業用洗浄剤輸入販売のコムスタージャパン(横浜市、現ケムインター)。同社を傘下に取り込み、工業用洗浄剤に新規参入した。

続いて2016年には、工業化学薬品を輸入販売するソート(東京都町田市)、医療機器開発・製造の日本ルフト(東京都台東区)の両社を子会社化した。

2017年はさらにペースが増し、マイクロポンプ製造の古江サイエンス(現三洋古江サイエンス、さいたま市)、精密鋳造用副資材輸入の日本フリーマン(横浜市)、医薬品・化学品輸入のアズロ(東京都千代田区)の3社をグループに迎えた。

そしてM&Aの成果として2017~18年を境に、新しく加わった子会社の売り上げ貢献がいよいよ目に見えて分かるようになってくる。

主な沿革とM&Aの足取り
1947 三洋貿易を神戸に設立
1954 初の海外拠点としてニューヨーク駐在員事務所を設置
1961 米国現地法法人を設立
1964 本店を神戸から東京に移転
1972プラント設備工事の産和工機(現三洋機械工業、神奈川県伊勢原市)を設立 
2002 ニューリー・インスツルメンツを吸収合併
2004 エネルギー関連掘削機材輸入のコスモス商事(東京都千代田区)を子会社化
2006科学機器製作の三洋テクノス(さいたま市)を設立
〃   精密化学品の輸出入販売、ケムインター(東京都千代田区)を子会社化
2012 東証2部に上場
2013 東証1部に上場
2014 電子部品卸売子会社のアロマン(川崎市)をタクミ商事(東京都新宿区)に譲渡
シンガポールの工業用フィルム販売会社Bestrade Precision Singapore(現シンガポール・サンヨー・トレーディング)を子会社化
2015 ケムインターを通じて、工業用洗浄剤輸入のコムスタージャパン(横浜市、現ケムインター)を子会社化
2016 工業化学薬品輸入のソート(東京都町田市)を子会社化。2018年に吸収合併
医療機器開発・製造の日本ルフト(東京都台東区)を子会社化
2017 三洋テクノスを通じて、マイクロポンプ専業メーカーの古江サイエンス(東京都新宿区、現三洋古江サイエンス)を子会社化
精密鋳造用副資材輸入の日本フリーマン(横浜市)を子会社化
医薬品・化学品輸入のアズロ(東京都千代田区)を子会社化
2019 耐食ポンプメーカー、新東洋機械工業(埼玉県越谷市)を子会社化
機能性飼料・飼料添加物輸入のワイピーテック(東京都千代田区)を子会社化
リチウム硫黄電池セルなど製造の英OXIS Energyと業務提携
2020 (3月)食品添加物輸入のNKSコーポレーション(東京都中央区)を子会社化