2020年4月20日、米ニューヨーク商業取引所で米国産WTI原油の先物価格(5月物)が一時1バレル(約117リットル)=−40.32ドル(約−4330円)まで下落し、同−37.63ドル(約−4040円)と史上初のマイナス価格で取引を終えた。つまり1バレルの「買い」を入れると、売り手から約4000円を支払ってもらえることになる。

マイナス価格の原油に「買い」を入れたら…

残念ながら、5月物の売買期限は4月21日。しかし、ガッカリする必要はない。6月物は現在+20ドル前後で取引されているが、期限の5月最終営業日に近づけばマイナス圏に陥る可能性もある。5月物は間に合わなかった人にも、まだチャンスはありそうだ。

もしも5月物と同程度のマイナス価格ならば、1万バレルばかり「買い」を入れれば4000万円の丸儲けではないか!確かにその通り。ただし、米オクラホマ州クッシングの貯蔵施設まで1万バレルの原油を引き取りに行ければ、の話だ。

そもそもWTI原油の先物価格がマイナスに転じたのは、同原油を貯蔵するクッシングのタンクに「空き」がなくなったから。

新型コロナウイルス感染症(COVID-19)拡大の影響で世界経済が落ち込んでいるのに加えて、石油を消費するモノやヒトの移動が大幅に減少。にもかかわらずロシアと石油輸出国機構(OPEC)との減産交渉が長引いたことから、原油在庫が急増している。

「石油余り」で貯蔵施設も受け入れ余裕がなくなっている(Photo by Pim GMX)