コミッションとミサイルは語源が同じ|金融・経済の英単語

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「コミッション(Commission)」と聞いて「手数料」を思い浮かべるひとが多いでしょうが、本来は商取引における「委任、委託」を意味します。「委員会」を思い出す方もいらっしゃるかもしれません。-er をつけて「委員会の理事」という意味をもたせたのが、プロ野球でおなじみの「コミッショナー(Commissioner)」です。

委員会を表す英語にもうひとつ、 committee という単語もあります。こちらは動詞 commit(過失などを犯す、委託する)の綴りに近いですね。

動詞の名詞形 commitment(委託、交流、犯行など)は、「コミットする」とか「コミットメント」という言い方で日本語化しています。この場合は「かかわり合い」「参加」「貢献」のニュアンスで使われているようです。ちなみに commitment は、金融用語で「有価証券の売買契約」という意味でも使います。

さて、 commit の由来ですが、接頭辞の com- (この場合は「~に対して」の意味)と mittere (送る)というラテン語の動詞が接合してできました。「ある人に対して送る」ことから意味が転じて「委ねる」という意味になったのです。

このラテン語の mittere という動詞は、実に多くの言葉のもとになっています。ラテン語系の接頭辞をつけて、思いつくままあげてみましょう。

〇 ラテン語 mittere から派生した単語

接頭辞 動詞形 名詞形
「前方」の ad- admit(許可する) admission(入場許可)
「外部へ」の ex- emit (出す、放つ) emission(紙幣発行)
「対立」の ob- omit(省略する) omission(省略)
「予め」の per- permit(許可する) permission(許可)
「再度」を示す re- remit(送金する) remittance(送金)、remittance slip(入金伝票)、 remittance advice slip (送金通知書)

動詞に "mit" という音が出てきますが、なかには -mise という過去分詞形が英語になった言葉もあります。

例えば「予め」のニュアンスをもつ接頭辞 pre- がついた premise (前提)などです。複数形の premises にすると、「譲渡財産、不動産」という意味がありますので、こちらも金融英語として覚えておきましょう。

「前方」を意味する pro- がついた promise (約束する、約束)の現在分詞形 promising は、「前途有望な」という意味です。形容詞形の promissory で覚えておくべき金融用語は、 promissory notes (約束手形)でしょうか。

「離れて」の意味の dis- がついた dismiss(解散させる、解任する)の名詞形は、dismissal(解散、解雇)です。

先ほどのラテン語 mittere (送る)の過去分詞から誕生した語に、message があります。「送られるもの」という意味が転じて「メッセージ」になったのですが、これを運ぶのは「メッセンジャー」 messengerです。

「ミサイル(missile)」 は「送られ」たくないですが、これも mittere から派生した語で、元は「送ることができる」という意味です。

文:猪浦道夫・天宮徹也(共同執筆)/編集:M&A Online編集部

猪浦 道夫 (いのうら・みちお)

ポリグロット外国語研究所代表。翻訳家。東京外語大学卒。イタリア政府国費留学生を経て同大学院修了。野村證券、旧日本興業銀行、ブリヂストン、キヤノン等において研修講師を務める。現在は、一般向けの「再チャレンジ英語セミナー」「9か国語の超速習セミナー」など多数のセミナーも主催。またブレークスルー大学、DHC主催の語学セミナー講師、DHC翻訳者新人コンテストの審査委員長を務めた。

著書: 語学界のバイブル的ベスト&ロングセラー『語学で身を立てる』(集英社新書)他、『英語冠詞大講座』(DHC)、『英語語彙大講座』(DHC)、『日本人のための再チャレンジ英語全6巻』(ポリグロット外国語研究所出版会)など。

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