東屋の6代目社長木戸麻貴さんは、事業承継をどうすべきか悩んでいた時、墨田区の「後継者育成塾」に応募し、1年間経営の基礎を学んだ。そこで問題点の分析をした結果、後継者がいないことが致命的だった。中小企業の人手不足は深刻だ。東屋でも77歳の父親を筆頭に、7人いる職人はいずれも65歳以上。新たな職人を養成しない限り、いずれ廃業せざるを得なくなる。一枚革から財布や小物入れなどを作る匠の技もそこで途絶える。

職人の育成が最重要課題

 モノづくりに興味がある学生の就活を支援する企業セミナーに参加したりしているが、なかなか採用までにはいたらないと嘆く。職人の確保、人材育成は最重要課題だ。

 墨田区の中小企業が開発した製品を「墨田モダン」として区が販路拡大のサポートをする制度がある。東屋の新しいブランド商品も2年前に認定を受けた。これまで東屋はOEM(相手先商標製品)で経営を維持してきたが、今後はそれに加えて、オリジナル商品の小売り、ノベルティグッズの受注を3本柱に事業を展開していく。

 家業を継いだ感想を聞いた。「楽しいです」という答えが返ってきた。

「不安はあるけど、これから起こることは全部自分のためだと思っています。それは無駄にはならない。今の若い人は簡単にあきらめちゃう傾向があるみたいだけど、挑戦する気持ちがあれば、私のような人間でもいろいろできるよといいたいですね」

 自分も伝統の技に挑戦しようと、職人の叔父について教えを受けてはいるが、一日中工房にこもって作業しているわけにもいかず、時間が取れないのが悩みだ。(おわり)

文 :大宮知信