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【米シリコンバレー発】ベンチャーM&A速報レポート(3)バーチャル・マーケティング・アシスタントのKit CRMをShopifyが買収

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※画像はイメージです

米シリコンバレーを中心とする海外のベンチャーおよびテクノロジー関連のM&A情報を、TransCap代表で現地在住のコンサルタント坂崎昌平氏がレポート! 次のビジネスが今動き出している。3回目の今回は、2016年4月11日週および4月18日週の動きをレポートします。

<ハイライト:バーチャル・マーケティング・アシスタントのKit CRMをShopifyが買収>

 今月上旬、スモールビジネス向けEコマース・プラットフォームのShopifyがKit CRMの買収を発表しました。

 Kitは、オンラインストア向けマーケティング自動化ツールです。ショップオーナーは会話ボットのKitとテキストメッセージのやりとりをしながら、ショップの営業状況について報告を受けたり、EメールやFacebookで広告キャンペーンを実施したりできます。もともとShopifyのプラグインアプリとして利用されていて、他のプラグインアプリ(自動値引きやSEOなど)とも連動させることができます。

 Shopifyは、ITの知識がほとんどなくても手軽に通販サイトを立ち上げられるクラウドサービスです。決済機能つきショッピングカート、テンプレートベースのウェブサイト、実店舗で利用できるPOSシステムなどを、2週間のお試し期間は無料で、その後はサービス内容に応じて月額9ドルから179ドル(決済手数料などは別途)で利用できます。

 Shopifyは、昨年5月にニューヨーク証券取引所で株式公開しました。アフタマーケットはさえなかったのですが、クリスマス商戦で一気に事業を拡大し、業績もアナリスト予想を上回るなど、時価総額は1.8倍に上昇しています。上場後は、Facebook(SNSでの販売)、Twitter(同左)、Amazon(出店、決済)、Uber(即日配達)との提携を深めています。

Shopify(SHOP)
・ソフトウェア(カナダOttawa)
・スモールビジネス向けEコマースプラットフォーム
・売上124百万ドル、損失21百万ドル
・131百万ドル調達、時価総額13億ドル、初日67%下落
→ その後、売上高205百万ドル、損失19百万ドル、時価総額24億ドル(16年4月22日時点)

 Eコマースの顧客接点として、メッセージングアプリの中で商品をリコメンドしたり、注文を受けたり、サポートを提供したりといった動きが進んでいます。今年に入って、LINE、Microsoft、Facebookがメッセンジャー用会話ボット開発ツールを相次いで公開しました。今後は、人口知能ベースの会話ボットによる自動化が進み、さらにはデータ解析・予測の技術も取り込んで、よりインテリジェント化していくことが予想されます。

エコシステムづくりの上手なShopifyですが、Kit CRMの買収は、次世代Eコマース対応の重要な布石と言えそうです。

また今月、似たような流れの中で下記のようなスタートアップが資金調達しています。

・旅行予約アプリのLola Travelが20百万ドル(人間のエージェントがテキストメッセージで対応)
・バーチャル・パーソナル・アシスタントのX.aiが9百万ドル(人工知能が面談スケジュールを調整)
・レストラン・リコメンデーション・アプリのLukaが4百万ドル(チャットに会話ボットが参加してお店を推奨)

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